Săn kim cương dưới lớp băng sâu tại Canada

Chủ Nhật, ngày 17/07/2016 13:30 PM (GMT+7)

Một phần tư thế kỷ khai thác, đã có người thành công, kẻ thất bại, những người "săn" kim cương vẫn bền bỉ theo đuổi công việc ngày càng khó khăn.

Săn kim cương dưới lớp băng sâu tại Canada - 1
Mỏ khai thác trên băng

Trên mặt băng cứng của hồ Faraday sát Bắc Cực, hai giàn khoan đang làm việc hết công suất. Mùa xuân bắt đầu tới từ phía bắc vĩ tuyến 63, có nghĩa là nhóm khai thác còn rất ít thời gian. Băng tan nên họ chỉ có 2 tuần để trích xuất các mẫu vật dưới đáy hồ trước khi phải trở về đất liền. "Cảm giác cứ như mò kim đáy bể vậy", nhà địa chất Martina Bezzola nói.

25 năm sau khi viên kim cương đầu tiên được tìm thấy ở phần lãnh thổ phía bắc Canada, nơi này bắt đầu được nhiều người đặt chân tới với hy vọng may mắn. Thường thường trong cả nghìn dự án thăm dò thì chỉ phát hiện được một mỏ. Snap Lake, một trong 3 mỏ tại địa phương đã bị hãng De Beers đóng cửa do điều kiện quá khắc nghiệt. "Vành đai kim cương" nổi tiếng ở Yellowknife một thời chỉ còn là dãy nhà bỏ hoang sau hàng dây thép gai.

Săn kim cương dưới lớp băng sâu tại Canada - 2

Những giấc mơ thì vẫn còn. Vào thời điểm mà các nhà khai thác mỏ đang lụn dần, một vài công ty như De Beers vẫn bám trụ và dự định mở mỏ kim cương lớn nhất thế giới tên Gahcho Kué, cách Yellowknife 280km về phía Đông Bắc. Gần đó là  tập đoàn Rio Tinto vừa phát hiện và bán viên kim cương to nhất Bắc Mỹ, Foxfire 187 carat mới tháng 5 vừa rồi, còn công ty kim cương Dominion vừa kéo dài khai thác mỏ Ekati tới năm 2020.

"Thật tuyệt vời khi lại tìm được kim cương, nhưng cần phải rất kiên nhẫn", chủ tịch Kennady Diamonds, đại diện tỷ phú Ireland Dermot Desmond nói khi thị sát trại Kevin ở hồ Faraday. Desmond sở hữu gần 1/4 công ty Kennady và 23% công ty mẹ, Mountain Province đang chuẩn bị khai thác Gahcho Kué cùng De Beers. Dù thị trường ảm đạm, Canada vẫn có sức hút độc đáo giữ chân các nhà tài phiệt.

Săn kim cương dưới lớp băng sâu tại Canada - 3
Làm việc trong giá rét

Giá kim cương thô đã tăng 10% trong năm nay sau khi xuống giá 44% hồi tháng 1. Canada có lịch sử lâu dài về khai thác và ổn định chính trị, góp phần 10% sản lượng kim cương trên thế giới và 15% giá trị khai thác do chất lượng tốt, nên so với các nước khác kim cương của Canada "được giá" hơn nhiều. Và chi phí sản xuất cũng vậy, do kỹ thuật chiết xuất kim cương từ hồ nước tận Bắc Cực thách thức lớn hơn nhiều. Không cần đi sâu vào phân tích, chỉ cần nhìn qua điều kiện tự nhiên: Nhiệt độ dao động từ âm 50 độ tới 35 độ, dân cư gần như không có, chỉ có tuần lộc và thổ dân rải rác.

Mỗi mùa đông, các mỏ dành ba tháng xây dựng đường băng dài 350km. Khi băng đủ dày để vận chuyển các thiết bị nặng, đoàn xe tải đi cách nhau 1km để tránh áp lực lên băng. Nếu không kịp thì gần như chẳng có cách nào khác.

Săn kim cương dưới lớp băng sâu tại Canada - 4
Xe tải địa hình

Nhờ vào kim cương, tỷ phú Ireland đã khiến cổ phiếu Kennady tăng 40%, còn Mountain Province tăng 60%.Vừa rồi, tất cả các lãnh đạo liên quan, kỹ thuật viên và các nhà địa chất đã tới khu vực để kiểm tra và tranh luận về tương lai phát triển cho trại Kelvin.

Từ hồi 2005, De Beers đã tập trung vào phát triển Gahcho Kue và ngần ngại trả 7.600 USD để gia hạn giấy phép. Patrick Evans , CEO của Mountain Province đã nghĩ "Ồ, thật là ngớ ngẩn" và công ty lập tức lao vào vùng đất béo bở mà không phải trả phí theo luật. Tuy nhiên mọi thứ không thuận lợi như mong muốn. Cho tới 2011 việc thăm dò vẫn không có kết quả. Nghi ngờ, họ kiểm tra lại và phát hiện tòa nhà đặt radio quét địa chất đã thay đổi độ cao khiến việc khoan thăm dò sai tọa độ.

Săn kim cương dưới lớp băng sâu tại Canada - 5
Bản đồ chụp địa hình

Dù thế, họ vẫn được khuyến khích bởi huyền thoại Chuck Fipke và Stewart Blusson tìm thấy kim cương khi đã mất tất cả hồi năm 1991, tạo nên cơn sốt, người người nhà nhà cắm hết tài sản để thuê máy bay thăm dò vùng hẻo lánh này.

Kể từ đó trở đi, các nhà đầu tư trở nên kiên trì, mạnh mẽ hơn. Họ còn khá thân thiết, ví dụ như mỏ Diavik của Rio Tinto và Ekati của Dominion ở trên cùng một mặt hồ, còn Dominion sở hữu 40% Rio Tinto. Cựu giám đốc mảng khoáng sản Rio Tinto cũng ám chỉ việc sát nhập "Có thể bây giờ chưa phải lúc, nhưng đó là điều khó có thể tránh khỏi".

Săn kim cương dưới lớp băng sâu tại Canada - 6
Patrick Evans , CEO của Mountain Province

Dù vậy, đó là việc của tương lai. Lúc này, Evans vẫn đang tập trung vào tìm kiếm phương án tiếp tục khai thác ở trại Kelvin sau khi một xe địa hình bị hỏng bất chợt. Trực thăng được coi là lựa chọn tốt nhất.

Jonathan Comerford , Chủ tịch Kennady thì sốt ruột hơn: "Vậy chúng ta đi bộ được không?".

Theo Mẫn Di - Bloomberg (Dân Việt)
Thế giới - TQ: Vợ chồng già được người lạ tặng nhẫn kim cương 70 triệu TQ: Vợ chồng già được người lạ tặng nhẫn kim cương 70 triệu
Cảm động trước câu chuyện tình xúc động, một người phụ nữ giấu tên đã tặng cặp vợ chồng già chiếc nhẫn kim cương đắt giá.
Thế giới - Anh: Nhẫn kim cương tìm về người đánh rơi nhờ Facebook Anh: Nhẫn kim cương tìm về người đánh rơi nhờ Facebook
Một thanh niên tìm thấy chiếc nhẫn kim cương bên ngoài quán Nando (Anh) đã trả lại cho chủ nhân sau khi đăng tải thông tin lên Facebook.
Thế giới - Lộ diện tỉ phú mua kim cương nghìn tỉ tặng con gái cưng Lộ diện tỉ phú mua kim cương nghìn tỉ tặng con gái cưng
Tỉ phú Hong Kong giấu mặt đã mua viên kim cương Mặt trăng Xanh cực kỳ hiếm để tặng cô con gái mới 7 tuổi. Ông cũng chính là người mua chiếc...
VIDEO CHỌN LỌC
Thông tin cần biết
Sự kiện tiêu điểm
Về trang chủ 24hVề đầu trang
X
CNT2T3T4T5T6T7